Перлина – це єдиний дорогоцінний камінь, який має тваринне походження: він утворюється не в земних надрах, як алмази або смарагди, а в раковинах двостулкових молюсків.

Звідки всередині раковин беруться перлини? У Стародавній Греції вважали, що це затверділі сльози русалок. В середні віки вірили, що ангели ховають в раковинах сльози сиріт і невинно скривджених, і там вони перетворюються в перлини.

Насправді перлина – це плід праць молюска по самозахисту! Вона утворюється, коли всередину раковини потрапляє сторонній предмет або паразит, дратівливий для ніжного тіла молюска. Позбутися від стороннього тіла молюск не може, і тому він захищається від чужинця, огортаючи його шарами спеціальної речовини. Робить він це точно так же, як при формуванні своєї раковини.

Внутрішній шар раковини, що виробляється мантією молюска, являє собою перламутр (нім. Perl – перли, mutter – мати; Perlmutter – «мати перлів»). Якщо ви знайдете на річковому або морському березі раковину двостулкового молюска, розгляньте її внутрішню сторону. Ви побачите, що вона покрита шаром, що відливає красивим блиском. 

перлина на перламутровій раковині

Це і є перламутр. Внутрішня поверхня раковини двостулкового молюска

Коли в раковину потрапляє сторонній предмет, наприклад, піщинка або паразит, мантія починає закутувати непрошеного гостя перламутром – шар за шаром. Так і утворюється перлина. Завдяки їй молюск позбавляється від незручності, яку завдає їй сторонній предмет. Замурувавши його в гладкому карбонатному кульці, молюск зменшує тертя, знижує роздратування.

Таким чином, в центрі перлини завжди є “центр кристалізації”, зародок перлини. Але буває і так, що сторонній предмет в центрі перлини відсутній. В такому випадку запалом для освіти перлини може служити бульбашка газу, крапелька рідини або шматочок тканини молюска – в процесі формування перлини він поступово розкладається.

Як росте утворена перлина?

Форма зростаючої перлини залежить в основному від того, куди потрапив її зародок. Якщо перловий мішечок розташований у поверхні раковини, то перламутровий шар перлини зливається з перламутром раковини і утворює неправильну перлину – блістер. У блістери в місці прикріплення відсутня перламутровий шар. Якщо ж мішечок виявиться в мантії молюска, то виростає перлина правильної форми. Перлини, що формуються в м’язах або в прилеглих до них частинах, мають неправильну, часто дуже вигадливу форму.

Формування перлового мішечка в раковині двостулкового молюска


Спочатку клітини мантії починають обволікати чужорідне тіло зовнішньої плівкою, утворюючи навколо нього перловий мішок, який вдавлюється в тканини тварини. Всередину перлового мішка спочатку виділяється трохи органічної речовини, потім кристали карбонату кальцію у вигляді призматичного арагоніту і, нарешті,
арагоніту у вигляді пластинчастого шару (перламутру).

Прісноводні, або річкові, перлини – найбільш універсальні. Їх здавна використовували для прикраси як нарядів селянок, так і суконь благородних дам. Річкові перлини в тисячі разів дешевше, ніж морські, так як вони видобуваються легше і швидше; крім того, прісноводні перлові крупніше морських і здатні одночасно вирощувати до 20 перлин. Прісноводний перлини дрібніше морських, мають менш правильну форму і менше блищать. Але зате річкові перлини міцніше морських і більш стійкі до стирання. Саме прісноводним перлинам належить найбільша частка видобутку перлин в світі.

Намиста з річкових перлин

Найякісніший перлини дають морські молюски види пологів пінктад (Pinktada) і Птеро (Pteria). Зазвичай вони утворюють щільні поселення – банки, які розташовані на глибині 10-15 м.

Історія видобутку перлин

Спочатку люди добували перлини, пірнаючи за раковинами. Промисел водолаза за перлами налічує понад 4 тисяч років. Він дуже важкий і небезпечний, адже нирець повинен занурюватися на велику глибину (зазвичай до 20 м) без будь-яких допоміжних пристосувань, озброєний тільки ножем, залишатися там достатній час (зазвичай одну-півтори хвилини), щоб зібрати якомога більше раковин і робити до 30 -40 занурень в день! Крім того, в море водолаза підстерігають акули.

З’ясувавши, як утворюються перлини, люди навчилися вирощувати перли штучно. Цю технологію винайшов японський дослідник Кокіті Мікемото в 90-х роках 19 століття.

Століттями людство дивувалася тому, як непоказні на вигляд устриці роблять настільки досконалі творіння. Греки пояснювали це божественним походженням перлів. Але навряд чи так думав майбутній перловий король Кокіті Микимото, і навряд чи він припускав, що вирощений ним перли одного разу прикрасить коштовності японського імператора. Він же створив першу фірму з вирощування перлин.

Як вирощують?

 Відкриваючи стулки раковини, під мантію жемчужниц впроваджують чужорідні тіла, наприклад, крихітну намистинку або бісеринку з натурального перламутру. Потім раковину поміщають в спеціальний водойму, в якому створюють ідеальні умови для проживання молюсків. Щоб виростити одну хорошу морську перлину, потрібно 3 роки, річкову – до 2 років.

Вирощені таким чином перлини називаються культивованими. Практично всі перлини, які використовуються в ювелірних прикрасах (90%), – культивовані. За своїми властивостями він нічим не відрізняється від натуральних перлин, а обходиться в кілька разів дешевше, незважаючи на те, що далеко не всі культивовані перлини відповідають стандартам якості – в цій справі багато браку.

Основними постачальниками культивованих перлів є Китай і Японія, в меншій мірі – Австралія і Полінезія

Напишіть відгук:

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *