Скільки материків Землі?

Вся суша на нашій планеті мільйони років тому становила єдине ціле – Пангею – таку назву зустрінете у працях античних дослідників. Але потім почався розкол літосфери (зараз триває) – утворилися материки. Згодом вони розійшлися на великі відстані, розділилися океанами. Скільки материків налічується на планеті, які їх особливості тема нашої статті.

Материки світу: Євразія

Наукові терміни «материки» та «континенти», що означають великі ділянки земної кори, є практично рівнозначними. Скільки материків у світі чи скільки континентів? Немає єдиної остаточної думки з цього приводу. Але загальноприйнята континентальна модель включає 6 материків: Євразію, Африку, Північну Америку, Південну Америку, Антарктиду, Австралію.

Найбільший масив суші – Євразія. Він настільки великий, що омивається всіма чотирма океанами. На його частку припадає 36% усієї земної суші (близько 55 млн км²), 70-75% населення Землі (більше п’яти мільярдів).

В Євразії зосереджені найвражаючі природні об’єкти та явища:

  • Аравійський півострів.
  • Гори Гімалаї (Еверест). Ряд гірських систем (Тибет, Памір та інших.) становлять найбільшу гірську область планети. Загалом гори та плоскогір’я становлять 65% території материка.
  • Найнижча точка планети – западина Мертвого моря.
  • Найбільше озеро – Каспійське, найглибоководне – Байкал.

Географічний центр материка визначили в Казахстані, за 40 км від міста Сімей. Розміри Євразії охоплюють всі кліматичні пояси, отже, на материку є дуже різноманітний світ живої природи.

Цей континент об’єднав дві частини світу (історико-культурне поняття, що склалося, яке не зовсім збігається з науковим терміном «континенти») — Європу та Азію. Між ними немає природного кордону. Євразія – батьківщина найдавніших цивілізацій (шумерської, китайської, античної та ін.). Нині тут перебуває близько сотні держав, причому майже порівну в обох частинах.

карта Європи та Азії
Євразія

Африка

Спекотний континент має площу понад 29 млн км². Більшість території займають рівнини, а гори розташовані лише з обох боків. Із природних об’єктів-рекордсменів тут є такі:

  • Ніл завдовжки близько семи тисяч кілометрів — найдовша у світі річка.
  • Сахара – найбільша серед пустель.

Клімат тут екваторіальний та тропічний, рослинність знайдете в основному в оазах. Але в африканській савані — велика кількість великих тварин: слонів, бегемотів, носорогів, левів.

В Африці виявлені останки найдавніших людей з роду Homo, тому вона вважається прабатьківщиною людства. Материк відрізняється від інших своєрідною історією: з моменту проникнення сюди європейців процвітала работоргівля, а згодом почалася колонізація. Зараз тут проживає понад мільярд людей у ​​55 офіційно визнаних державах та п’яти самопроголошених.

карта Африка
Африка

Північна Америка

Це третій за параметрами материк на планеті. Його площа — 24 млн км², а населення — понад півмільярда. До континенту примикає найбільший у світі острів Гренландія. Особливості материка такі:

  • Центр займають великі рівнини, а гори оздоблюють його зі сходу та заходу (Кордильєри та Аппалачі).
  • Материк простягся на сім тисяч кілометрів із півночі на південь, тому охопив майже всі кліматичні пояси. Він найближче розташований до Північного полюса.
  • Річки та озера знаходяться в основному в північній зоні материка.
  • Тваринний світ різноманітний: тут зустрінете як мешканців тундри, тайги, так і тропічної зони.

З 23 країн лише три розташовані на материку, решта — острівні.

карта Північна Америка
Північна Америка

Материки Землі: Південна Америка

Площа континенту — близько 18 млн. км², на яких проживає приблизно 400 млн. осіб. Загальна картина материка така:

  • Західна його частина гориста. Це Анди – найдовша у світі гірська система.
  • У східній частині в основному розташовані низовини та плоскогір’я.
  • Клімат у різних зонах континенту або тропічний, або екваторіальний та помірний. У зоні екватора йдуть рясні дощі.
  • Південна Америка пишається багатоводною річкою світу — Амазонкою.

Материк переживав різні періоди своєї історії. Тут були високі за рівнем розвитку автохтонні цивілізації (інки). Потім настав період європейських завоювань та колонізації. Нині тут розташовано 12 держав з різноманітним расовим та етнічним складом: індіанці, негри, європейці.

Відомо, скільки материків становлять Америку як частину світу – Північна та Південна Америка.

карта Південна Америка
Південна Америка

Антарктида

Ця частина суші різко відрізняється від інших планети. Її площа (14 млн. км²) майже повністю покриває найбільший крижаний щит у вигляді бані. Середня його висота — 1600 м, але подекуди сягає 4-х тисяч метрів. Що ховається за цим:

  • Крижаний покрив Антарктиди – це 90% усіх льодів планети.
  • У ньому зосереджено 80% запасів усієї прісної води.

Інші відомості про материк теж характеризуються як най-най:

  • Тут суворий клімат: -80 ° С – зимова температура, -20 ° С – літня.
  • Низька відносна вологість.
  • Інтенсивна сонячна радіація.
  • Сильні тривалі вітри.

Населення складають співробітники наукових полярних станцій – 1–5 тисяч людей. Відкритий материк 1820-го російськими мореплавцями, але першими ступили на нього американці.

карта Антарктида
Антарктида

Австралія

Цей материк найменше на планеті, займає 5% земної суші (менше 8 млн км²), входить в одну частину світу разом з Океанією. Натомість це єдиний материк, який повністю займає одну державу — Австралійський Союз із населенням 25 млн. людей.

Більшість території Австралії — рівнини (95%), гори — лише узбережжя. Ізольованість та віддаленість цієї частини суші зумовили розвиток унікальної флори та фауни. Їхні представники — переважно ендеміки, тобто зустрічаються лише тут.

Три теплі кліматичні пояси характерні для материка, але він вважається найбільш посушливим. Австралія бідна на річки, зате материк вийшов на перше місце за запасами різних руд.

карта Австралія
Австралія

Тепер знаєте, скільки материків на Землі та якою природною своєрідністю вони характеризуються. Континенти становлять чудовий та різноманітний світ нашої планети.