Що таке корал?

Протягом кількох століть природа цього дивного організму, що нагадує маленькі квітучі дерева, прикріплені до скель на дні моря, була предметом довгих суперечок натуралістів.

Насправді корали — це маленькі тварини, які називають поліпами, у формі міні-черепашок, які можуть утворювати колонії. Ці поліпи утворюють загальний скелет, який деяких видів стає основою коралового рифа.

Перші спостереження за коралами були зроблені в Середземномор’ї Плінієм Старшим (I століття нашої ери) на червоному коралі (вигляд, що використовується для виготовлення ювелірних виробів). Піднявшись на поверхню, корал швидко гине. Тому його вважали морською рослиною, яка перетворювалася на камінь, коли його діставали з води. Тільки в середині XVIII століття його визнали твариною, віднісши до великої родини тварин, що жалять — Cnidaria.

Різні корали

Існують одиночні корали, колоніальні корали, будівельники рифів, м’які корали, хибні корали.

Не всі корали будують кальцієвий скелет, як тверді корали. Існують також м’які корали, які зазвичай ростуть швидше… І не всі корали живуть біля поверхні в теплих тропічних водах, деякі живуть глибше, а іноді й у холодних водах.

Коралові рифи

Коралові рифи, наприклад Великий Бар’єрний риф складаються з безлічі видів коралів, які утворюють екосистему, тобто дуже специфічне природне середовище, що складається з різних рослин і тварин.

Коралові рифи – одні з найбільших і найскладніших екосистем на планеті. Вони є будинком для тисяч видів риб, а також інших видів тварин, таких як краби, морські зірки, молюски і т.д.

Коралові рифи служать притулком, запасами їжі та розплідниками для численних жителів: від дрібних водоростей до численних риб і безхребетних, і навіть морських черепах і акул.

Вам може сподобатись:  Як спілкуються тварини